Cómo funcionan las aplicaciones de seguimiento de contactos

Las empresas privadas están colaborando con agencias gubernamentales para desarrollar aplicaciones móviles para rastrear la propagación de enfermedades infecciosas como el coronavirus. Obtenga información sobre cómo funcionan las aplicaciones de rastreo de contactos y qué sucede si ha estado expuesto.

¿Qué son las aplicaciones de rastreo de contactos móviles?

El rastreo de contactos se refiere al proceso de identificación de personas que han estado en contacto con una persona infectada. Tradicionalmente, los funcionarios de salud pública han realizado entrevistas personales con personas infectadas para rastrear y contener la propagación de enfermedades transmisibles como el sarampión y la E. coli. Debido a que muchas personas no pueden recordar o no desean revelar a todas las personas con las que han estado en contacto durante las semanas previas a la prueba positiva, la información recopilada de tales entrevistas no capta todas las posibles exposiciones.

Un médico con equipo de protección examina un tubo de ensayo de coronavirus covid 19 en un laboratorio.

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Debido a que casi todo el mundo ahora lleva un teléfono inteligente , las aplicaciones de rastreo de contactos móviles permiten registrar los movimientos de millones de personas simultáneamente. Estas aplicaciones se basan en Bluetooth para rastrear contactos. Cuando descarga y ejecuta una aplicación de rastreo de contactos, su teléfono inteligente emite señales de Bluetooth de corto alcance, llamadas “chirridos”, para comunicarse con otros dispositivos que ejecutan la aplicación. Si un usuario da positivo, puede notificar a todos los demás usuarios quién ha sido en contacto con.

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¿Qué sucede si ha estado expuesto?

Cuando un usuario le dice a la aplicación que dio positivo en la prueba, todos los demás usuarios que hayan estado dentro de la distancia de Bluetooth de esa persona recibirán una notificación de que han estado expuestos. El mensaje incluirá información sobre los pasos que deben seguir para ponerse en cuarentena y hacerse la prueba.

Qué hacer si obtiene un resultado positivo en la prueba

Si la prueba es positiva para ciertas infecciones, como el nuevo coronavirus COVID-19, un funcionario de salud pública le hará preguntas sobre dónde ha estado y con quién ha estado en contacto desde que se infectó. Si ha estado ejecutando una aplicación de rastreo de contactos, también puede informar a otros usuarios que dio positivo y cargar los datos de Bluetooth almacenados en su teléfono. No se compartirá ninguna información de identificación sobre usted; a otros usuarios solo se les informará que han estado expuestos.

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¿Cuáles son las preocupaciones de privacidad de las aplicaciones de rastreo de contratos?

Dado que los gobiernos tienen la autoridad para rastrear la propagación de enfermedades infecciosas, es posible que puedan obligar legalmente a las empresas a entregar los datos que recopilan, lo que plantea preocupaciones sobre los derechos civiles y la privacidad sobre las aplicaciones de rastreo de contactos. Si bien el uso individual de las aplicaciones de rastreo de contactos es voluntario, los gobiernos podrían exigir a las empresas que ejecuten aplicaciones de rastreo de contactos en un dispositivo para rastrear los movimientos de clientes y empleados.

También existen preocupaciones de ciberseguridad ya que la información almacenada en bases de datos públicas puede ser pirateada, exponiendo potencialmente información de salud sensible que está protegida por la ley. Además, siempre existe el temor de que las empresas vendan los datos que recopilan a anunciantes externos.

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El uso de aplicaciones de rastreo de contactos junto con aplicaciones de privacidad para Android y iPhone puede ayudar a mantener seguros sus datos personales.

¿Cómo se regulan las aplicaciones de seguimiento de contactos?

Los países están adoptando diferentes enfoques para la regulación de las aplicaciones de rastreo de contactos. En los EE. UU., Apple y Google han colaborado con expertos gubernamentales en ciberseguridad para desarrollar protocolos de privacidad para dispositivos Android e iOS . Estos protocolos se consideran “descentralizados” porque todos los datos de la aplicación se almacenan directamente en el teléfono del usuario. La información del usuario solo se carga en la base de datos pública si el usuario elige compartirla.

Algunos gobiernos, incluidos el Reino Unido y Francia, han optado por desarrollar sus propias aplicaciones para el rastreo de contactos. Este enfoque se considera “centralizado” porque todos los datos de los usuarios se recopilan en una base de datos del gobierno. De esa manera, cuando alguien da positivo, los funcionarios de salud pública pueden rastrear inmediatamente sus contactos recientes.

Limitaciones de las aplicaciones de seguimiento de contactos

Las aplicaciones de rastreo de contactos solo pueden ser efectivas para ralentizar la propagación de infecciones si las personas las usan y las mantienen en funcionamiento en todo momento. Dado que las aplicaciones de rastreo de contactos requieren el uso constante de la batería del teléfono y las capacidades de Bluetooth, posiblemente podrían interferir con otras aplicaciones y procesos.