¿Qué es Wi-Fi 6?

Wi-Fi 6 es el nombre común que se le da al estándar inalámbrico IEEE 802.11ax. Cada cinco años más o menos, se lanza un nuevo estándar como este, y aparece una nueva cosecha de dispositivos para respaldarlo.

Como todos los estándares inalámbricos anteriores, el objetivo con una nueva versión como Wi-Fi 6 es hacer que el Wi-Fi sea más rápido y confiable. Todavía hay un punto de acceso que entrega Wi-Fi a cualquier dispositivo conectado a él; eso no cambia, pero algunas mejoras vienen con Wi-Fi 6 sobre los estándares más antiguos:

  • Velocidades más rápidas
  • Conexiones más confiables durante la congestión
  • Mayor duración de la batería
  • Mejor seguridad

Wi-Fi 6 escrito sobre un fondo azul.

Números de versión de Wi-Fi

Si está familiarizado con los estándares inalámbricos, probablemente haya visto otras letras después de 802.11 . Con la introducción de Wi-Fi 6 que se utiliza para describir 802.11ax, ya que es la sexta versión, ahora podemos atribuir un número de versión a los estándares más antiguos:

  • Wi-Fi 6E (802.11ax) se lanzó en 2021
  • Wi-Fi 6 (802.11ax) se lanzó en 2019
  • Wi-Fi 5 ( 802.11ac ) se lanzó en 2014
  • Wi-Fi 4 ( 802.11n ) se lanzó en 2009

Este esquema de nombres hace que sea más fácil saber qué tecnologías Wi-Fi son más nuevas que las otras.

Explicación de los estándares 802.11

Funciones de Wi-Fi 6

Hay varios beneficios de Wi-Fi 6 sobre Wi-Fi 5 (nuevamente, 802.11ac, como quizás lo haya conocido) y versiones anteriores:

Velocidades más rápidas

Wi-Fi 6 es casi tres veces más rápido que Wi-Fi 5 y la latencia se reduce en un 75 por ciento. Con velocidades de transferencia máximas de aproximadamente 10 Gbps en comparación con los 3.5 Gbps de Wi-Fi 5, puede descargar aplicaciones y archivos más rápido, transmitir películas con menos almacenamiento en búfer, usar más dispositivos en la misma red con menos contratiempos y tener videochats en tiempo real con menos demoras .

Sin embargo, es importante darse cuenta de que, aunque las velocidades de Wi-Fi 6 están teóricamente limitadas a casi 10 Gbps, no significa que pueda salir y comprar un enrutador Wi-Fi 6 y de repente comenzar a descargar a esas velocidades. No solo 10 Gbps no es una velocidad diaria realista debido a factores como la interferencia, sino también por lo que le paga a su proveedor de servicios , ya que así es como se establecen los límites de transferencia de datos.

Por ejemplo, si se suscribe a un plan de Internet en casa que ofrece 10 Gbps, entonces sí, un enrutador Wi-Fi 6 le permitirá aprovechar al máximo esas altas velocidades. Sin embargo, si paga por algo menos, como 2 Gbps o 20 Mbps, el enrutador Wi-Fi 6 solo podrá descargar a esa velocidad.

Más allá de la velocidad, se supone que Wi-Fi 6 entiende que los dispositivos en los bordes exteriores de la red, aquellos que están cerca de alejarse demasiado del enrutador para obtener una señal, recibirán una señal más fuerte que los dispositivos más cercanos al enrutador. La idea es permitir que todos los dispositivos conectados tengan una participación equitativa independientemente de dónde se encuentren físicamente.

Mejor duración de la batería

Target wake time (TWT) es una función con Wi-Fi 6 que reduce las necesidades energéticas de los dispositivos. Básicamente, permite que un dispositivo y un enrutador lleguen a un acuerdo sobre cuándo se transmitirán los datos entre ellos, lo que permite que el dispositivo cliente ahorre energía durante los momentos en que no necesita tratar con datos inalámbricos.

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Por ejemplo, en lugar de que la radio Wi-Fi del dispositivo permanezca encendida todo el día aunque solo envíe / reciba datos cada 30 minutos, TWT permite que la radio del cliente se apague por completo durante su tiempo de inactividad. Cuando se alcanza el límite de tiempo predeterminado (como 30 minutos), el dispositivo se activará para manejar los datos que necesita enviar o recibir, y luego se apagará nuevamente.

Los dispositivos de todo tipo pueden ahorrar energía con TWT, pero IoT (Internet de las cosas) es un área donde esta función de Wi-Fi 6 realmente brilla. Un sensor de fugas de agua, por ejemplo, no necesita enviar informes de “sin fugas” cada dos segundos; tal vez intervalos de 1 minuto estén bien.

Esto permite que las baterías duren mucho más antes de que sea necesario reemplazarlas o cargarlas, o incluso las baterías podrían hacerse más pequeñas para que los dispositivos en sí puedan ser más pequeños.

Mejoras de la congestión

Si alguna vez has tratado de streaming de vídeo a un televisor, mientras que hay otras seis personas que utilizan la misma red, especialmente si están también ver vídeos, entonces usted sabe cuán frágil puede ser la conexión. El video se transmite bien durante uno o dos minutos y luego se detiene, una y otra vez.

Algo similar sucede con otras descargas en una red congestionada, pero es mucho más fácil ver los efectos con un video que debe ejecutarse de principio a fin sin saltos.

Wi-Fi 6 se enfoca en mantener una velocidad a lo largo del tiempo, a pesar de la intensa actividad de la red, para que pueda tener conexiones confiables por más tiempo. Esto funciona porque los enrutadores Wi-Fi 6 pueden comunicarse mejor con más de un dispositivo a la vez.

Los estándares inalámbricos más antiguos utilizan múltiples usuarios, múltiples entradas y múltiples salidas ( MU-MIMO ) para ofrecer cuatro transmisiones separadas que comparten por igual el ancho de banda general de la conexión Wi-Fi. Wi-Fi 6 también admite esto, pero se actualiza a ocho transmisiones por banda de radio y funciona tanto en cargas como en descargas.

Una característica similar de Wi-Fi 6 que alivia la congestión de la red se llama acceso múltiple por división de frecuencia ortogonal (OFDMA). Esto permite que una transmisión desde el enrutador entregue datos a más de un dispositivo a lo largo de su ruta.

La coloración BSS (estación de servicio base) es otro refuerzo del rendimiento para las redes Wi-Fi 6. Las transmisiones de su enrutador están marcadas con un identificador especial para que si una red cercana, como la de su vecino, choca con la suya, el enrutador sepa qué señales ignorar y cuáles pertenecen a sus dispositivos.

Seguridad mejorada

Para que Wi-Fi Alliance certifique un dispositivo Wi-Fi 6, debe ser compatible con Wireless Protected Access 3 (WPA3), una característica de seguridad similar pero mejorada relacionada con WPA2 .

Hay varias formas en que WPA3 hace que una red sea más segura , incluida la dificultad para que los piratas informáticos adivinen las contraseñas y la protección de los datos en caso de robo.

¿Debería adquirir un enrutador Wi-Fi 6?

Los beneficios que vienen con Wi-Fi 6 son claros, por lo que es una obviedad: debería comprar un enrutador Wi-Fi 6, ¿verdad? Hay un puñado de enrutadores Wi-Fi 6, así como dispositivos compatibles que funcionan con él.

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Sin embargo, antes de elegir uno, hágase algunas preguntas:

  • ¿Los dispositivos que conectará al enrutador son compatibles con Wi-Fi 6? Los dispositivos más antiguos seguirán funcionando con este tipo de enrutador, pero no pueden aprovechar todas sus nuevas funciones.
  • ¿La velocidad por la que le está pagando a su ISP excede los límites de su enrutador actual? Como mencionamos anteriormente, el límite global de sus velocidades de descarga depende de su ISP, por lo que si está pagando por velocidades ultrarrápidas que su enrutador actual no puede igualar, actualizar a Wi-Fi 6 podría ser una buena idea.
  • ¿Hay solo unos pocos dispositivos que usan la red? Los beneficios de Wi-Fi 6 se ven más fácilmente en redes que tienen muchos dispositivos que actualmente están experimentando congestión.
  • ¿Está en su presupuesto adquirir un enrutador más caro? Dependiendo de la marca y el modelo específico, un enrutador Wi-Fi 6 puede costarle otros $ 100 más o menos en comparación con uno que solo admite Wi-Fi 5 y estándares anteriores.

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Si respondió afirmativamente a la mayoría de estas preguntas, es posible que se encuentre en un buen lugar para encontrar algunos beneficios con un enrutador Wi-Fi 6. Empresas como TP-Link , Cisco , Netgear y Asus tienen ofertas de Wi-Fi 6.

De lo contrario, probablemente sea mejor esperar hasta tener un dispositivo compatible que pueda aprovechar los beneficios reales que ofrece Wi-Fi 6. El Galaxy S10 y Galaxy Note 10 de Samsung, y el iPhone 11 de Apple, fueron algunos de los primeros dispositivos en admitir Wi-Fi 6, pero más teléfonos, tabletas, computadoras portátiles, etc., estarán disponibles a medida que pase el tiempo.

Otra cosa en la que pensar cuando se pregunte si debe obtener un enrutador Wi-Fi 6 es si necesita utilizar 10 Gbps. La velocidad de descarga fija promedio en los EE. UU. Es de alrededor de 100 Mbps , y aunque esto podría deberse a enrutadores que no admiten velocidades más altas, es probable que la mayoría de las personas simplemente no vean la necesidad de velocidades cercanas a varios gigabits por segundo. .

Dicho esto, si ejecuta un servidor doméstico o necesita un nuevo enrutador para un edificio grande con docenas o cientos de dispositivos, probablemente ya esté pagando bastante ancho de banda. Incluso en hogares con más de unos pocos dispositivos, la actualización a Wi-Fi 6 permitirá que todo (consolas de juegos, teléfonos, computadoras de escritorio, computadoras portátiles, cámaras de video, parlantes inteligentes, etc.) compartan los 10 Gbps y lo hagan de manera más eficiente.

¿Qué es Wi-Fi 6E?

Wi-Fi 6E es una extensión de Wi-Fi 6, pero permite que los dispositivos transmitan datos en la banda de 6 GHz en lugar de 2,4 GHz y 5 GHz . Esto se traduce en velocidades aún más rápidas para situaciones que requieren un gran ancho de banda. Por ejemplo, si vives con un jugador en línea, no tienes que preocuparte de que sus juegos interfieran con tu transmisión de Netflix.

La compatibilidad con Wi-Fi 6E requiere una actualización de hardware, por lo que necesitará nuevos dispositivos para aprovechar la actualización. Algunos enrutadores y teléfonos compatibles con 6E comenzaron a llegar al mercado en 2021, pero el lanzamiento será gradual.