¿Qué significa el término “escalable”?

Ligeros aplausos y murmullos satisfactorios llenan la sala mientras su compañero de trabajo termina su presentación y toma asiento. Hay una pausa momentánea mientras su jefe examina la mesa, esperando a que alguien inicie la discusión. Antes de que el silencio tenga la oportunidad de volverse incómodo, una voz inquisitiva habla. ” Tu propuesta es completa y ambiciosa, Gary, pero ¿puede escalar?

Definición de escalabilidad

Escalable, o escalabilidad, es un término que se encuentra con mayor frecuencia en el mundo de los negocios / finanzas, generalmente se aplica a un proceso, producto, modelo, servicio, sistema, tamaño de datos o actividad. Es una cuestión de crecimiento que evalúa criterios importantes para determinar la viabilidad y el valor de cualquier producto o servicio.

Una gran pila de panqueques de trigo esponjosos, cubiertos con una almohadilla de mantequilla amarilla y jarabe de arce dorado

La escalabilidad es una cuestión de crecimiento, preguntando cómo se puede expandir o reducir algo para satisfacer una mayor o menor demanda.
Imágenes de Lori Andrews / Getty

Cuando alguien pregunta: ” ¿Puede escalar? “, Quiere saber qué tan bien se puede expandir o reducir el proceso de fabricación o servicio para cumplir con diferentes requisitos, como:

  • Mayor demanda
  • Demanda reducida
  • Cortes de energía repentinos u otros tipos de problemas de salida
  • Hora de comprar
  • Retorno de la inversión

Problemas clave relacionados con productos o servicios escalables

Los factores principales (por ejemplo, métricas de rendimiento) que se consideran con mayor frecuencia son:

  • Costo : ¿Puede escalar lo suficientemente rápido dentro de un presupuesto particular?
  • Calidad : ¿Se puede producir con rendimiento, confiabilidad, eficacia, etc.?
  • Tiempo : ¿Se puede producir con la suficiente rapidez para satisfacer la demanda?
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Un ejemplo de escalabilidad en la vida real

Digamos que invierte los panqueques perfectos para su familia todos los fines de semana. Tener cuatro adolescentes hambrientos lo mantiene ocupado en la cocina, pero es sencillo y manejable. Entonces, cuando ocurren los brotes de crecimiento, lo adivinaste, quieren comer el doble de panqueques. ¿Puede escalar de manera efectiva e inmediata el proceso de cocción del desayuno para satisfacer las demandas más hambrientas? ¡Seguro! Es porque tienes:

  • Muchos ingredientes (sin cambios en el costo por paquete).
  • Tazones grandes para mezclar para acomodar lotes dobles (mantiene la calidad / consistencia de la masa).
  • Habilidades culinarias para operar múltiples sartenes en la estufa (el doble de panqueques, la misma cantidad de tiempo).

Pero, ¿qué pasaría si tuvieras que cocinar un doble lote de panqueques para el desayuno para cuatrocientas personas ? ¿Y cuatro mil ? La cuestión de la escalabilidad ahora se vuelve mucho más compleja. ¿Cómo podría lograr esos objetivos (es decir, mantener la calidad de los alimentos y administrar el tiempo) sin arruinarse (o volverse loco)?

Para empezar, cobrar a las personas por los panqueques ayudará a compensar el costo de los ingredientes y los utensilios de cocina. Necesitará un comedor grande para acomodar a esos invitados, pero también una cocina más grande para mantener un servicio de comida rápido, junto con personal contratado capacitado en sus formas de cocinar panqueques a la perfección. Manejar fondos / transacciones, arrendar un espacio en un restaurante y administrar a los empleados presenta gastos adicionales que deben evaluarse, lo que en última instancia afecta el precio de los pedidos de panqueques.

Pero al final del día, ¿valdría la pena escalar esta operación de panqueques? Si el beneficio proyectado es bajo o inexistente, probablemente no. Pero si los números se ven bien para generar ganancias futuras, ¡felicidades por haber completado una parte sólida de un plan de negocios exitoso !

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Qué significa reducir la escala

A menudo, la escala tiende a aumentar porque se supone que más personas querrán el producto o servicio. Digamos que alguien crea un único prototipo de producto para mostrárselo a los posibles inversores. Sin duda, esos inversores considerarán la demanda del mercado y los pasos y costos involucrados para la producción en masa . Pero lo contrario, la reducción, también es posible.

Digamos que el prototipo del producto es capaz de cocinar y servir diez mil panqueques por segundo , pero el equipo también es del tamaño de una casa de cuatro habitaciones. Si bien es ciertamente impresionante, muchas personas podrían preguntar cómo se puede reducir la idea. Una máquina que hace menos panqueques por segundo, pero que se puede montar y operar desde el interior de un camión de comida, sería mucho más pragmática y útil.

O, quizás de manera más realista, ¿qué haría su casa de panqueques local si una inundación azotara parte de la ciudad y los clientes se redujeran durante semanas? Tendría que reducir la producción de panqueques, pero estar listo para volver a aumentar cuando los clientes puedan comenzar a salir a desayunar nuevamente.

Verá este término a menudo en términos de tecnología porque hoy en día muchos procesos funcionan con máquinas computarizadas .