¿Qué es exactamente un sistema de archivos?

Las computadoras utilizan tipos particulares de sistemas de archivos para almacenar y organizar datos en medios, como un disco duro , CD, DVD y BD en una unidad óptica o en una unidad flash .

Se puede pensar en un sistema de archivos como un índice o base de datos que contiene la ubicación física de cada dato en el disco duro u otro dispositivo de almacenamiento. Los datos generalmente se organizan en carpetas llamadas directorios, que pueden contener otras carpetas y archivos.

Cualquier lugar donde un pc u otro dispositivo electrónico almacene datos emplea algún tipo de sistema de archivos. Esto incluye su computadora con Windows, su Mac, su teléfono inteligente, el cajero automático de su banco, ¡incluso la computadora en su automóvil!

Imagen del interior de un disco duro Seagate

Getty Images / Fotografía de Csaba Bajko

Sistemas de archivos de Windows

Los sistemas operativos Microsoft Windows siempre han admitido varias versiones del sistema de archivos FAT . FAT son las siglas de File Allocation Table , un término que describe lo que hace: mantiene una tabla de la asignación de espacio de cada archivo.

Además de FAT, todos los sistemas operativos de Windows desde Windows NT son compatibles con un sistema de archivos más nuevo llamado NTFS —New Technology File System. Para Windows NT, NT significaba nueva tecnología.

Todas las versiones modernas de Windows también son compatibles con exFAT , que está diseñado para unidades flash .

ReFS (Resilient File System) es un sistema de archivos más nuevo para Windows 10 y Windows 8 que incluye funciones que no están disponibles con NTFS , pero que actualmente está limitado de varias formas. Puede ver qué versiones de Windows admiten cada versión de ReFS en esta tabla .

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Un sistema de archivos se configura en una unidad durante un formateo . Consulte Cómo formatear un disco duro para obtener más información.

Más acerca de los sistemas de archivos

Los archivos de un dispositivo de almacenamiento se guardan en sectores . Los sectores marcados como no utilizados pueden almacenar datos, normalmente en grupos de sectores llamados bloques . Es el sistema de archivos el que identifica el tamaño y la posición de los archivos, así como qué sectores están listos para usarse.

Con el tiempo, debido a la forma en que el sistema de archivos almacena los datos, la escritura y eliminación de un dispositivo de almacenamiento provoca la fragmentación debido a las brechas que inevitablemente ocurren entre las diferentes partes de un archivo. Una utilidad de desfragmentación gratuita puede ayudar a solucionarlo.

Sin una estructura para organizar archivos, no solo sería casi imposible eliminar programas instalados y recuperar archivos específicos, sino que no podrían existir dos archivos con el mismo nombre porque todo podría estar en la misma carpeta (que es una de las razones por las que las carpetas son tan útil).

Lo que se entiende por archivos con el mismo nombre es como una imagen, por ejemplo. El archivo IMG123.jpg puede existir en cientos de carpetas porque cada carpeta se usa para separar el archivo, por lo que no hay conflicto. Sin embargo, los archivos no pueden llevar el mismo nombre si están en el mismo directorio.

Un sistema de archivos no solo almacena los archivos, sino también información sobre ellos, como el tamaño del bloque del sector, la información del fragmento, el tamaño del archivo, los atributos , el nombre del archivo, la ubicación del archivo y la jerarquía del directorio.

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Algunos sistemas operativos distintos de Windows también aprovechan FAT y NTFS, pero muchos tipos diferentes de sistemas de archivos salpican el horizonte del sistema operativo, como HFS + utilizado en productos de Apple como iOS y macOS. Wikipedia tiene una lista completa de sistemas de archivos si está más interesado en el tema.

A veces, el término “sistema de archivos” se utiliza en el contexto de las particiones . Por ejemplo, decir “hay dos sistemas de archivos en mi disco duro” no significa que el disco esté dividido entre NTFS y FAT, sino que hay dos particiones separadas que usan el mismo disco físico.

La mayoría de las aplicaciones con las que entra en contacto requieren un sistema de archivos para funcionar, por lo que cada partición debe tener uno. Además, los programas dependen del sistema de archivos, lo que significa que no puede usar un programa en Windows si fue creado para su uso en macOS.